केशव महाराज के दम पर दक्षिण अफ्रीका ने श्रीलंका को 338 रनों के स्कोर पर ढेर किया

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कोलंबो । बाएं हाथ के स्पिन गेंदबाज केशव महाराज के 9 विकेटों के दम पर दक्षिण अफ्रीका ने सिंहली स्पोटर्स क्लब में हुए दूसरे टेस्ट मैच के मेजबान श्रीलंका को 338 रनों के स्कोर पर ढेर कर दिया। शुक्रवार तक श्रीलंका ने 9 विकेट के नुकसान पर 277 रन बनाए थे,जिसमें भारतीय मूल के केशव के नाम 8 विकेट थे। केशव महाराज ऐसा करने वाले 17वें और साउथ अफ्रीका के दूसरे गेंदबाज हैं। महाराज के अलावा कागिसो रबाडा एक विकेट लेने में सफल रहे। महाराज का यह प्रदर्शन श्रीलंका के खिलाफ अभी तक का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन है। अगर वह राबाडा के खाते में जाने वाले विकेट को भी जोड़ ले तो इंग्लैंड के जिम लेकर और भारत के अनिल कुंबले के बाद एक पारी के सभी विकेट लेने वाले दुनिया के तीसरे गेंदबाज होते।
इससे पहले टॉस जीतकर पहले बल्लेबाजी करने उतरी श्रीलंका को हालांकि दानुष्का गुणथिलका (57) और दिमुथ करुणारत्ने (53) ने मजबूत शुरुआत दी थी। इसके बाद महाराज ने 116 रनों के कुल स्कोर पर करुणारत्ने को आउट कर पहला झटका दिया,उसके बाद श्रीलंका की पारी संभल नहीं सकी, लगातार विकेट खोती रही। करुणारत्ने ने 110 गेंदों का सामना किया और चार चौके लगाए। करुणारत्ने के जाने के बाद श्रीलंका के स्कोर में एक रन की बढ़ोत्तरी की थी कि तभी महाराज ने अपने अगले ओवर में गुणाथिलका को पविलियन भेज दिया। उन्होंने अपनी अर्धशतकीय पारी में 107 गेंदों का सामना किया और 6 चौके लगाए। इसके बाद महाराज के आगे श्रीलंकाई बल्लेबाज टिक नहीं सके। हालांकि धनंजय डी सिल्वा ने श्रीलंका की बिखरती पारी में एक छोर पकड़े रहे, लेकिन महाराज दूसरे छोर से विकेट चटकाते रहे। धनंजय 247 के कुल स्कोर पर श्रीलंका के 7वें विकेट के रूप में आउट हुए। उन्हें भी महाराज ने आउट किया। धनंजय ने 109 गेंदों की पारी में आठ चौके लगाए। दिन का खेल खत्म होने तक अकिला धनंजया 16 रन और रंगना हेराथ पांच रन बनाकर नॉट आउट थे। शनिवार को महाराज ने रंगना हेराथ को 35 रनों के निजी स्कोर पर आउट करते हुए अपने विकेटों की संख्या 9 कर ली। महाराज का यह टेस्ट में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन है।